飞向未知领域:新一代喷气式支线客机,引领全球航空业复苏的希望所在

飞向未知领域:新一代喷气式支线客机,引领全球航空业复苏的希望所在

航空业以往曾经历过低迷,但是此次危机影响之深是前所未有的。关于恢复状况的预测比比皆是,L型走势、V型走势、U型走势……行业发展似乎每周都在变化,因为我们立身未知之地。

2001年和2008年冲击航空业发展的是低迷的经济。而今,我们面临的却是国际边境收紧、强制隔离政策、商务旅行受限、国际旅行医疗保险限制、机队大面积停飞、公司大规模减员、旅行者对出行的担忧、高失业率、以及随时可能卷土重来的新一波疫情。不幸的是,行业短期和中期的前景十分严峻。

然而,我天生就是乐观主义者,经常在逆境中看到机会。尽管前景不乐观,我依然相信我们能够以史为鉴,从而指引接下来几个月前进的方向。座级适中的飞机机型通常能够引领航空市场的复苏,帮助航空公司更好地管理其现金流并恢复航线网络连通性。

我认为,70-150座级喷气飞机将在三个方向起到重要作用。

  1. 联通性与市场适应性

航空公司必须尽快恢复其航线网络,以实现旅客的交叉输送。大多数市场仅靠点对点交通是不能持续发展的,它们需要联通各地乘客以补充当地需求。

即使旅行需求锐减,航空公司仍须为其自身业务而竞争。更多的目的地和更高的航班频次有助于提高其占领更多市场份额的潜力。

我们在2001年市场萎缩时期发现,北美航空公司通过使用支线飞机来维持二线城市市场的服务。如果没有这些航班,航空公司就有可能失去部分市场,其竞争对手便可通过另一个枢纽将旅客引流。

当市场需求旺盛时,中小型飞机可用于增加航班频次,以发展二线城市市场。当需求下滑时,中小型飞机又可凭借座级优势,维持这些二线城市航线的联通。一旦航线停飞,将削弱航空公司整个航线网络的整体性和对乘客的吸引力。

如今,中小型飞机拥有卓越的航程,可适应不同航空公司、多种航线网络配置。

  1. 现金为王

维持损益平衡对于航空公司生存至关重要。中小型飞机是航空公司在市场需求低迷时控制成本支出的理想选择。座位数较少可以保证票价,避免不必要的收益摊薄。此类飞机航段成本较低,因此能够产生更高的利润。尽管并非在每条航线上都可盈利,但其损失可能会低于较大的、上座率未满一半的150座飞机,并且会更好地帮助航空公司保证现金流,直至客流量恢复。

管理利润必不可少。此前,商务旅行是航空公司盈利来源的重要部分,但未来这一部分客源的反弹将不会那么突出。经济衰退通常会改变消费者行为,我们不难看到,虚拟会议平台(例如Zoom)已经对旅行需求产生很大影响。如果没有这些来自商务旅行的高价机票,当需求反弹时,对价格较为敏感的休闲旅客数量将越来越多。届时,航空公司的收入构成可能会发生变化。

  1. 国内需求引领市场复苏

隔离限制、边境收紧、公司差旅暂停、医疗旅行保险限制、全球疫情爆发,所有这些因素都加剧了国际旅行的阻力。相应的需求下降可能会持续较长时间,现在下定论还为时过早。

因此,看到航空公司将精力集中在限制较少、且需求更具弹性的国内和区域航线网络上也就不足为奇了。实际上,我们已经看到欧洲、美国、中国、尼日利亚和南非的客户优先考虑使用E-喷气系列飞机重启其短途航线运营。随着客流量增加和边境开放,航空公司将使用座级更大的飞机机型,飞往其航线网络中更远的城市。

国际航空运输协会(IATA)11月份对11个国家/地区进行的调查显示,客流量反弹可能还需几年时间。调查中,受访者不仅提到疫情大流行期间的飞行风险,还有64%受访者表示,他们会将旅行推迟到自身经济状况和世界经济都有所改善的时候。还有66%的人认为,即使在疫情过后,他们也会减少休闲和商务旅行的次数。

如果国际航空运输协会(IATA)的数据证明准确的话,中小型飞机将会在国内干线航线上得到更为普遍的应用。随着北半球冬季临近,第二波冠状病毒感染风险可能会持续抑制出行需求。

还有其他一些因素影响着我们的行业。

旅客信心

毫无疑问,我们一直在遵循航空公司和机场采取的特别措施,以保持其飞机和机上设施的清洁,并确保工作人员和乘客的安全。然而,向公众传达能够捕获99.9%生物污染物的飞机HEPA过滤系统和精心设计的机舱气流,并非易事。我们与行业合作伙伴通力合作,将信息传递给大家。

然而,乘客的信心还需要更多时间来恢复。国际航空运输协会(IATA)调查显示,58%的受访者避免了乘坐飞机旅行,而33%的受访者表示他们将来仍会避免乘坐飞机。绝大多数受访者(84%)表示担心旅行时会感染冠状病毒,而85%的人担心面临检疫隔离的风险。

这一反馈足以使得我们认清市场现状。正如国际航空运输协会(IATA)首席执行官亚历山大·德·朱尼亚克(Alexandre de Juniac)所说:“我们可以预见,这场危机将使整个行业长时间笼罩在阴影之下。”

更高的机队效率

行业发展低迷的另一个结果是老旧飞机的加速退役。航空公司将窄体客机和宽体客机(包括A380)永久封存,甚至淘汰整个机队,转而青睐更小且更高效的飞机。

淘汰过剩的运力是适应乘客需求疲软的快捷途径。航空公司青睐更高效环保的飞机,如E2系列飞机,因为它们可以更好地满足未来的噪音和排放标准;同时,高效环保的机型也将有助于控制航空公司在燃油方面的支出。

E-喷气系列飞机为航空公司提供了高效的智慧解决方案。产品推出20年后,该系列机型仍表现出很强的适应性,能够适应不同的市场。我们的客户将E-喷气系列飞机投入到多种商业用途中,证实了该系列机型的盈利能力。E-喷气系列飞机具有通用性,可以应用于干线、支线、低成本和包机飞行,非常适合我们现在所面临的需求疲软时期。运力过剩会带来实际成本,航空公司如何调整机队机型配置将至关重要。

为未知做准备

没有人能预知未来。但是,我们可以为必将到来的经济不确定性和需求波动做准备。正如我们过去所看到的那样,拥有多样化和高效机队的航空公司(包括70到130座飞机)将在市场低迷时期维持其航线网络,并在市场复苏时期更有利地抓住新机遇。

巴航工业51年的发展历史证明了中小型飞机持久的生存能力。我们坚信,巴航工业商用飞机产品将继续披荆斩棘,冲破市场阴霾、走向光明!

 

阿尔然 梅耶尔 (Arjan Meijer)

巴航工业商用飞机总裁兼首席执行官

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